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Myélopathie progressive chez les chiens


Communément connue sous le nom de myélopathie dégénérative, la myélopathie progressive est une maladie qui affecte la moelle épinière chez le chien, provoquant une paralysie des pattes postérieures et finissant par se propager au reste du corps. La myélopathie dégénérative est courante chez les bergers allemands, les boxeurs et les corgis gallois, mais elle affecte également les autres chiens de race pure et les races mixtes.

Symptômes

La myélopathie progressive affecte le plus souvent les chiens âgés de 8 ans et plus, bien qu'elle se manifeste parfois chez les jeunes chiens. Les chiens affectés ont généralement des antécédents de faiblesse dans les pattes arrière qui entraînent des difficultés à se tenir debout, des problèmes pour marcher sur des sols glissants et des problèmes pour naviguer dans les escaliers. Au fur et à mesure que la maladie progresse, les chiens deviennent sujets à l’incontinence urinaire et fécale parce que la paralysie se déplace dans le corps, un peu comme la sclérose en plaques ou la maladie de Lou Gehrig chez un être humain. La myélopathie dégénérative en elle-même n'est pas douloureuse pour le chien, mais le fait de tirer les pattes arrière lorsque la paralysie s'installe peut provoquer des lacérations douloureuses sur les pattes.

Diagnostic

La seule façon d'être certain qu'un chien souffre de myélopathie dégénérative est de faire examiner la moelle épinière par un vétérinaire après sa mort. Cependant, il peut utiliser des techniques pour exclure d'autres myélopathies et poser un diagnostic présomptif de la maladie. Les méthodes les plus courantes comprennent un examen neurologique du chien via une IRM, ainsi qu'une évaluation de sa santé physique globale. La plupart des vétérinaires analysent également le liquide céphalo-rachidien du chien, ce qui permet d’écarter d’autres myélopathies. Un chien qui pourrait avoir une myélopathie progressive aura des résultats de test normaux, bien qu'il puisse y avoir des signes de dégénérescence du disque rachidien.

Nouvelle recherche

La myélopathie dégénérative chez le chien fait l'objet de recherches importantes. Des chercheurs de l'Université du Missouri et du Broad Institute du MIT et de Harvard ont découvert que les chiens à risque de souffrir de la maladie présentaient une mutation génétique similaire à celle trouvée chez les êtres humains souffrant de sclérose en plaques. La mutation est dans le gène de la superoxyde dismutase 1. Il est peu probable qu'un chien avec un gène normal homozygote attrape la maladie. Un chien porteur d'un gène hétérozygote est un porteur de la maladie qui est peu susceptible de le contracter lui-même. Les personnes atteintes ont des gènes homozygotes affectés, bien que tous les chiens avec un gène affecté ne soient pas atteints de la maladie.

Pronostic et traitement

Il n’existe pas de remède ou de traitement médical pour la myélopathie dégénérative, bien que des mesures existent pour rendre les jours restants du chien plus confortables. Éviter les escaliers et les exercices légers aidera le chien à continuer à utiliser ses pattes arrière aussi longtemps que possible. La natation est un exemple d'exercice utile qui ne cause pas trop de stress sur les jambes. Un rembourrage supplémentaire dans son lit l'aidera à rester à l'aise. Une fois qu'il perd l'usage de ses jambes, des fauteuils roulants ou des chaussons l'empêcheront de traîner et aideront à prévenir les lacérations. En cas de lacération, un traitement immédiat est essentiel pour prévenir l'infection. Si le chien est obèse, la réduction de son poids aidera, tout comme la réduction du stress à la maison. Au fur et à mesure que la myélopathie progresse, elle prendra le dessus sur ses voies urinaire et fécale, et éventuellement sur son système respiratoire. La plupart des propriétaires choisissent d'euthanasier les chiens affectés avant qu'ils n'atteignent le système respiratoire. Cela se produit généralement dans les six mois à un an après le diagnostic, bien que certains chiens vivent plus longtemps avec des soins appropriés.

Les références


Voir la vidéo: Diarrhée du chien - Animaux (Septembre 2021).